Vettel Kalahkan Hamilton Berkat VSC

Vettel Kalahkan Hamilton
Sebastian Vettel di podium tertinggi di F1 Australia 2018

MELBOURNE – Sebastian Vettel berhasil memenangkan balapan perdana F1 2018 di sirkuit Albert Park, Melbourne, Australia dengan mengalahkan Lewis Hamilton.

Vettel sendiri tidak mengalahkan sang juara bertahan dengan mengandalkan kemampuan mesinnya saja. Namun pembalap tim Scuderia Ferrari tersebut menggunakan strategi ciamik yang memanfaatkan Virtual Safety Car (VSC).

Hamilton yang memulai lomba dari posisi terdepan berhasil mempertahankan posisinya. Ia dibayang-bayangi oleh Kimi Raikkonen dan rekan satu timnya yakni Vettel. Posisi tiga terdepan cenderung tidak menampakkan persaingan sengit, drama justru terjadi di barisan tengah hingga belakang.

Kevin Magnussen berhasil menyalip Max Verstappen di awal lomba. Namun sayangnya Ia tidak bisa melanjutkan lomba karena mengalami kendala teknis seusai melakukan pit stop pertama. Lebih parah lagi, insiden nyaris serupa juga dialami oleh rekan satu timnya yakni Romain Grosjean.

Mobil Grosjean menepi di pinggir lintasan dianggap membahayakan pembalap lainnya. Hal ini membuat pimpinan lomba mengaktifkan VSC. Hal inilah yang kemudian dimanfaatkan Vettel untuk mengambil alih pimpinan lomba.

Vettel sendiri sudah menahan diri untuk tidak melakukan pit stop pertama seperti rekannya pada lap ke-18. Ia tetap bertahan dengan ban super soft meskipun Hamilton masuk pit satu lap setelahnya.

Vettel baru masuk pit sesaat sebelum insiden dari pembalap Haas. Dengan perhitungan tepat, pembalap Ferrari tersebut keluar dari pit di depan Hamilton. Hal ini membuat juara dunia musim lalu ini kesal dan marah-marah melalui radio tim.

Vettel melintasi garis finish dan memenangkan seri pertama dari F1 2018. Tempat kedua dihuni Hamilton dengan selisih 5 detik lebih. Podium ketiga adalah milik Raikkonen yang nyaris tidak mendapatkan perlawanan berarti. [Dew/Ari]

Berikut hasil F1 2018 Australia:

1 5 Sebastian Vettel Ferrari 58 1:29:33.283
2 44 Lewis Hamilton Mercedes 58 +5.036
3 7 Kimi Räikkönen Ferrari 58 +6.309
4 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing TAG Heuer 58 +7.069
5 14 Fernando Alonso McLaren Renault 58 +27.886
6 33 Max Verstappen Red Bull Racing TAG Heuer 58 +28.945
7 27 Nico Hulkenberg Renault 58 +32.671
8 77 Valtteri Bottas Mercedes 58 +34.339
9 2 Stoffel Vandoorne McLaren Renault 58 +34.921
10 55 Carlos Sainz Renault 58 +45.722